Newspaper Wars ロンドン新聞戦争


日本で電車の座席を見渡した時、おそらく10人に7人が手にしているのは



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携帯電話。


メールを読み書きしたり、写真を整理したり、ネットしたりゲームしたり・・
今やパソコン並に機能が詰まっている日本の携帯は、
電車の中での時間つぶしにも最適。


それが、ここロンドンでは何かというと・・・。


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駅の前などで無料で配布されているフリーペーパーなんです。
主なものは上の写真の「The London Paper」と「Lite」の二紙。
ここ数ヶ月で急激に配布が増えてきて、
今や地下鉄に乗ると

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まさに半分以上の人がこのフリーペーパーを広げて読んでいます。


もともとMETROという地下鉄限定のフリー新聞はあったのですが、
METROはニュースや社説などに重点を置いていて、主に通勤客がターゲットであったのに対し、「The London Paper」「Lite」などのフリーペーパーはかなり軽めの内容。
写真も盛りだくさんで、オールカラー40ページほど。

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ニュース、芸能ニュース、スポーツニュース、おすすめスポット情報、劇場・ミュージカル情報、天気予報、地下鉄路線図、今日のレシピ、などなどお役立ち情報が盛り沢山。
これで完全無料なのだからスゴイです。しかも日刊。


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イギリスで大ヒットした日本由来のパズル「SUDOKU(数独)」のコーナーもちゃんとあります。

普通の新聞と、スポーツ新聞と東京ウォーカーなどの情報誌を足して3で割ったような雰囲気。

移民や留学生など英語を母国語にしない人達もかなり多いここロンドンで、写真メインで文字が少なく、難しいことを考えずに気軽に楽しめて毎日新しい情報も得られる、というのが、これらのフリーペーパーが大ヒットしている理由かもしれません。




ところでこのフリーペーパー、
駅の近くにいくと

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こんな風に毎日新しい号が山積みになっていて持ってけドロボー状態。

更に配布のアルバイトの方達が道行く人に次から次へと配っています。
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チラシの配布などとは違って、殆どの人がちゃんと手にとっていく。

この配布が、なんと、従来の新聞売り場である
Evening Standard紙の売り場などの、どまん前で堂々とされているのだから、
新聞売りの方達にとってはたまったもんじゃないと思う。
電車の中でも、従来の新聞を読んでいる人の割合は明らかに減った気がするし・・。

イギリスのあるラジオ番組では、この状況のことを
「Newspaper Wars(新聞戦争)」だと言っていたけど、まさにそんな感じです。

ここ最近のロンドンの人達の情報源は、
明らかにこのフリーペーパーの割合が大きな比率を占めていることは間違いないと思います。
Google社やSONYもこれらのフリーペーパーの第一面で広告を出したりしているし、
イギリスでの広告媒体事情も、すさまじい勢いで変化しているんじゃないかなと思う。

日本をはじめ多くの国が、ネットや携帯などのデジタル媒体を通した
情報のやりとりがどんどん主流になっていっている中、
「新聞」という、これ以上ないくらいアナログな紙媒体の情報源が、
いまさら凄いブームを巻き起こしているというのは、
なんていうか古いもの好きなイギリスらしい面白い現象だなーと思う。



ところで日本では
地下鉄の中で読み終わった後の新聞や雑誌は、
当然、駅のごみ箱に捨てるか家に持って帰るのがマナー、ですよね。

ところがここイギリスでは、

「読んだ後の新聞は座席、または座席の後ろに置きっぱなしにして、
次の人が読めるようにする」

という奇妙な習慣があります。

知らない隣の席の人から、「あ、それ読み終わったら次読ませてもらえる?」
なんて言われることもしばしば。

そして、一日が終わった後の夜の地下鉄はどういうことになるかというと・・・・。





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こういうことになるんです。


新聞散乱地獄・・・・・。


一体この大量の紙資源は、毎晩、地下鉄の職員によって回収されたあと、
果たしてどこにいくんだろうか・・・ちゃんとリサイクルされてるんだろうか・・・。

なんて、普段それほどリサイクルには気をつけていない私でさえ気になってしまう位の
膨大な量の、読み終わったフリーペーパーが
ロンドン中の地下鉄、バス、駅周辺の道路に散らばっています。


新聞売り場のおじさんたちにとっても、
ロンドン地下鉄やバスの職員の方々にとっても、

このロンドンでのNewspaper Warsはまだまだ続きそうです。
by sayaka-blmusic | 2006-12-10 23:42 | ロンドンの不思議
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